Vyhostenie ruských spravodajských dôstojníkov počas vojny na Ukrajine. Rakúsko po mnoho rokov centrum ruskej špionáže, stalo najnovšou krajinou, ktorá vyhostila podozrivých KGBákových ľudí, čím sa celkový počet ruských úradníkov vyhnaných z Ameriky a Európy od začiatku vojny zvýšil na viac ako 400. Hromadné vyhosťovania, najväčšie v histórii, budú mať pravdepodobne trvalé následky na spravodajské služby Vladimíra Putina a ich schopnosť špehovať a rozvracať v Európe.

Vyhostenie ruských špiónov

Hoci Amerika a Bulharsko vyhnali každý tucet Rusov v prvom týždni vojny, posledné kolo vyhostenia sa začalo so Slovenskom a Bulharskom v polovici marca, nasledovalo Poľsko a pobaltské štáty 23. marca a potom kavalkáda ďalší, vrátane 75 z Francúzska a Nemecka 4. apríla. 5. apríla deväť krajín a samotná Európska únia poslali domov viac ako 150. Väčšina z nich sú údajní špióni, aj keď nie všetci – Litva vyháňa ruského veľvyslanca. Ďalšie krajiny pripravujú ďalšie vyhostenia.

Vyhadzovanie strašidiel v tomto rozsahu je bezprecedentné

Je to viac ako dvojnásobok počtu zaznamenaného v roku 2018, keď 28 západných krajín vyhostilo 153 podozrivých špiónov v reakcii na ruský pokus o atentát na Sergeja Skripaľa , bývalého ruského spravodajského dôstojníka, ktorý špehoval pre Britániu v anglickom Salisbury. Najnovšie vyhostenia sú „výnimočné“ a „dávno oneskorené“, hovorí Marc Polymeropoulos, ktorý viedol operácie CIA v Európe a Eurázii do roku 2019. „Európa bola ich historickým ihriskom a ich diplomatický personál je na mnohých z týchto miest vždy prekliate veľký. .“ V jeho poslednej práci, hovorí pán Polymeropoulos, „sme naozaj považovali Európu za kľúčové bojisko s Rusmi.

Bezprostredným cieľom vyhostenia je potrestať Rusko za jeho inváziu na Ukrajinu. Predstavitelia FSB, ruskej bezpečnostnej služby a GRU, jednotky vojenskej rozviedky, ktorá sa zamerala na pána Skripaľa, zohrali kľúčovú úlohu pri plánovaní a vedení vojny. Cieľom je tiež sťažiť Rusku vykonávanie hlavnej činnosti tajných služieb: krádež tajomstiev.

Prítomnosť ruských tajných služieb v niektorých európskych krajinách sa rozrástla do takej miery, že pre miestne bezpečnostné služby bolo čoraz ťažšie sledovať podozrivých a preukázaných špiónov. Minulý rok šéf nemeckej špionáže povedal, že ruská špionáž bola na rovnakej úrovni ako počas studenej vojny. Pred posledným vyhostením sa odhadovalo, že na veľvyslanectvách a konzulátoch v Európe je takmer 1 000 nedeklarovaných ruských špiónv.

Špionáž však nie je jediným problémom. Zakorenenie špiónv tiež pomáha izolovať Európu pred ruskou sabotážou a rozvratom. Istým spôsobom siahajú korene posledných vyhostení až do minulého roka. V apríli 2021 Česká republika obvinila GRU z bombardovania zbrojného skladu v krajine. Vyhostila 81 ruských diplomatov (jeden z dôvodov, prečo tentoraz vyhodila menej), Ameriku ďalších desať a ďalšie európske krajiny 14.

Táto epizóda a ďalšie podobné podnietili rozsiahly audit NATO ruských rezidentúr (staníc, ako by ich volala Británia alebo Amerika) na západných ambasádach a ich činnosti. Audit zistil, že veľvyslanectvá krajiny boli preplnené obrovským počtom neprihlásených špiónv z jej troch služieb: GRU, FSB a SVR, ruskej zahraničnej spravodajskej agentúry, ktorá tvorí väčšinu špiónov na diplomatických misiách v zahraničí.

V októbri minulého roku NATO vyhostilo osem údajných špiónov zo svojej misie v Bruseli, čo prinútilo Rusko zavrieť úrad a na oplátku vykopnúť NATO z Moskvy.

Účelom odstránenia ruských predstaviteľov z Európy nie je len zastaviť ich v robení nežiaducich vecí. Je to tiež preto, aby im prestali pomáhať a navádzať na iných. Dôstojníci GRU, ktorí otrávili pána Skripaľa a bombardovali Bulharsko, nepredstierali, že sú diplomatmi v Londýne alebo Sofii; boli odoslané z Moskvy pod takzvaným neoficiálnym krytím.

Potenciálni vrahovia pána Skripaľa sa slávne vydávali za turistov navštevujúcich katedrálu v Salisbury. Takéto skryté akcie sa však často spoliehajú na podporu miestnych veľvyslanectiev, ako je napríklad používanie diplomatických vreciek na presun nezákonného materiálu cez hranice.

Sťažiť takéto veci je rozumné, ale stojí to za to, pretože Rusko odpovedá rovnako. Po vyhnaní Skripaľovcov Rusko vyhodilo 189 západných predstaviteľov. Jedným z výsledkov je, že diplomati v dobrej viere – ktorí sú vždy súčasťou exodu – majú menej príležitostí zaangažovať obyčajných Rusov v čase, keď sa štátna propaganda stáva čoraz neistejšou. To je dôvod, prečo ministerstvá zahraničných vecí majú často menší záujem o vyhostenie ako bezpečnostní predstavitelia.

Počet západných špiónov v Moskve tiež zasiahol. V praxi to môže byť menší problém, ako sa zdá. Na svojom domácom ihrisku majú ruské bezpečnostné služby k dispozícii viac zdrojov a právomocí na sledovanie západných so sídlom na veľvyslanectvách v Moskve ako naopak – dôstojník GRU sa môže pohybovať a stretávať sa s ľuďmi ľahšie v Berlíne ako dôstojník CIA v hlavnom meste Ruska. .

Trvalým riešením nie je ani vyhostenie. Rusko má tendenciu posielať späť nových špiónov, aby nahradili tých, ktorí odišli, čo vyžaduje, aby západné kontrarozviedky vypracovali od nuly, ktorý nízky prvý tajomník je novým strašiakom. Niektorí západní predstavitelia tvrdia, že ich cieľom je zabezpečiť, aby preplnené ruské veľvyslanectvá v Európe neboli väčšie ako ich západné ekvivalenty v Moskve na princípe, na ktorom Česká republika trvala minulý rok.

To si vyžaduje neustále odmietanie víz pre nových prichádzajúcich a dôsledné zdieľanie informácií medzi spojencami, aby dôstojníka vyhodeného z jednej krajiny nebolo možné poslať do inej. Menej ruských špiónov v New Yorku, Londýne či Paríži znamená menej potenciálnych dvojitých agentov.

Napriek tomu ich stále dosť zostáva. A západní špióni môžu medzi nimi za súčasných okolností nájsť dobrý lov. Bola to sovietska invázia do Československa v roku 1968, ktorá rozčarovala Olega Kalugina, generála KGB, Olega Gordievského, rezidenta KGB v Londýne, a Vasiliho Mitrochina, archivára KGB; poslední dvaja sa stali mimoriadne úspešnými agentmi MI6, zatiaľ čo pán Kalugin sa stal disidentom a presťahoval sa do Ameriky. Vojna na Ukrajine, oveľa krvavejšia ako rozdrvenie Pražskej jari, môže mať podobný vplyv na niektorých ich nástupcov v GRU, SVR a FSB.

„Mnohí z tých, ktorí tu slúžia, si plne uvedomujú, že Rusko bolo ponížené touto katastrofálnou vojnou kvôli ich úplnému prístupu k informáciám,“ hovorí Jonathan Haslam, historik ruských tajných služieb, „a môžete usúdiť, že po návrate do vlasti režim sa na ne nedá spoliehať.” Zdá sa, že v Moskve sú horné poschodia FSB v nepokojoch, ktoré Putin obviňuje zo zmarenia vojny a poskytovania nespoľahlivých informácií.

Ruskí špióni vyslaní do zahraničia a ich rodiny si tiež zvyknú na život v západných metropolách. Návrat do čoraz totalitnejšej Moskvy sa nemôže odvolať. „Dúfal by som, že všetci dostanú telefonát, vyčíňanie na ulici alebo návštevu miestnych bezpečnostných služieb na rozhovor,“ hovorí pán Polymeropoulos.

“Spojenci by ich mali zasiahnuť skôr, ako odídu.”